This  is a short post,  but  it’s  important enough that  I  wanted  to  write  about it because  I  get  quite a few  mix  students  that  cut out  too  much  low  end. When  you’re new to mixing  music, there’s one thing  I  see  in  almost  every  tutorial:  cut  the  low  end  out  of  anything  in your  bass  or  kick.  Is  it  necessary?  The  answer  is  overwhelmingly in most cases no!

When I was first starting out as a  young  mix  engineer,  I  used  to  do  that automatically. The  end  result  was  usually  a noticeably thin  mix.  A  lot  of  the  cut track  will benefit  from  lower  end  vocals  or  piano,  for  Example. Three  main  reason  why  your  mix  will  end  up  being  thin:

  1. Most  inexperienced mix  engineers  lack  the  expertise to  hear  what  they  are  cutting  out  and usually end  up  cutting  too  much  low  end.
  2. A  lot  of  inexperienced  mix  engineers  don’t  work  in  a  proper  environment  or have  the  right  gear  to  hear  what  they  are  cutting  out  of the  mix. Good  speakers  start  around  $3000, a treated  environment  is  even  more  expensive. If you  don’t  have  good  speakers  in  a  treated  environment,  you  can’t properly  hear  what  you  are  cutting  out.
  3. A  lot  of  the  tracks  don’t  have  a  lot  of  low  end  information  as  it  is,  vocals  don’t usually  generate  subs unless  there’s  a  technical  problem  in  the  recording,  so  cutting  it  won’t  do  anything. Since  the  cut affects  higher  frequencies  much  of  the  time  (like  the  low  mid  for  example),   cutting  vocals  up  to  80Hz  will  end  up  affecting  the  125Hz  and  above,  frequencies  a  lot  of  vocals  need  more  of.

Don’t  take  my word for it – test it yourself. Take  your  last  mix  and  remove  all  of the  low  pass  filter,  then export  it.  If  you  feel I’m off base, feel free to email  me  comments.

If  you  do  decide  to  cut  most  of  your  low  end  out,  in most cases, make  sure  that  you  don’t  cut  more  than 50-60Hz  on  a  6db  filter. If  you  go  with  steeper  curves,  you  can  go  higher,  but the  key  is to make  sure  your  cut  doesn’t  go  deep  into the necessary  higher  frequencies.

Obviously,  there’s  way  more  into  mixing  than  the  low  end,  but  on  your  next  mix,  try  boosting  the  low  end  before  cutting,  and  keep  the  cut  up  to  50hz  tops.

20